'Bat Out of Hell', Meat Loaf Musical, är – förutsägbart – helt galen


Konst Och Kultur

Även om du lämnar New York City Center efter det här stycket av teatralisk galenskap som en fladdermus ur helvetet som slukar i nattluften, kan du göra det med ett leende på läpparna – ett förbryllat, chockat, men ändå ett leende.

Om du är ett Meat Loaf-fan, kanske du kommer att njuta aktivt Bat Out of Hell: The Musical (till 8 september), för i sin svallande, skummande, 2 timmar och 40 minuters åktur hittar den ett sätt att kofota en rad låtar från Meat Loafs treBat Out of Hellalbum, plus andra låtar av Jim Steinman, i sin vansinniga kadaver. Den här recensionen innehåller spoilers, men jag skulle inte föreställa mig att det skulle avskräcka alla Meat Loaf-fans.


Steinman, Meat Loafs långvariga medarbetare och enstaka juridiska motståndare, är ansvarig för boken (totalt nonsens), musik (högt, bra om du gillar Meat Loaf) och texter (galen), och den har all den rasande energin av en sann passion projekt, inspirerat av historien omPeter Panoch en önskan att rocka ut så skamlöst som möjligt. Det Ryan Cantwell-ledda bandet attackerar partituret med all den volym och extravaganta prång och slagverk det kräver.



Men själva musikalen, regisserad av Jay Scheib, är en bisarr röra – även om en visserligen älskad av vissa andra kritiker. Det går bra att bli stor. Det är fantastiskt att vara upprörande. Men när orkestern är för högljudd för sångarna, när vissa scener sträcker sig ur fokus och kontroll, växer känslan av att materialet och storleken på projektet har tagit överhand av dess skapare.

Vi är på en plats som heter Obsidian, som ser ut som en serietidning i New York City med rena skyskrapor, dykbarer och gigantiska stormavlopp. Det tidningsliknande programmet vi får istället för en Playbill kallasObsidian Times, daterad augusti 2030. Det ser ut och känns som en mash-up avGalna Maxoch vilken popvideo som helst från 1980-talet, med skådespelarna och dansarna i nya romantiska drag, med en gnutta goth.

De är The Lost, som, av skäl som inte har varit så mycket att leva på, för alltid är kemiskt frusna vid 18 års ålder. Deras nominella ledare/dude-yogi är Strat (stor röstande, smidig Andrew Polec), och de är för alltid i krig med polisen, som de har halvhjärtade bråk med för det är vad rebelliska ungdomar gör i fiktiva dystopiska landskap. Om du har sett Adam Ants 'Prince Charming'-video kommer danssekvenserna att verka väldigt bekanta.

Trumpian-skurken heter Falco (Bradley Dean), som är gift med den uttråkade, hårt drickande Sloane (Lena Hall). Han vill styra staden och hatar de irriterande barnen. Hon är instängd och lat och en frodig; hon påminde en kollega om Peg frånGift med barn, och hon liknar Peg visuellt men med all vim och personlighet tvättad ur henne.

'De spelar ett par som påstås vara ödesdigra dras till varandra, men vars kroppsspråk skriker två personer irriterade på varandra medan de väntar på en buss i regnet'

Denna fullständigt stökiga familjeuppsättning fullbordas av deras mycket udda dotter Raven (Christina Bennington). Hon blir naturligtvis förälskad i den rebelliska Strat och börjar – när hon är med honom – att rycka i hennes kropp åt det och det, som ett argt frågetecken. När hon inte är med honom gör hon många oförklarliga vridningar på sin säng och golv. En person med kamera filmar detta, eftersom det utspelar sig ovanför scenen, och videon spelas upp på en skärm.


Om jag säger att Strat och Raven har noll kemi, tillåter det inte minussiffrorna som skulle läggas till mer exakt till den beskrivningen. De är två personer som sjunger sina roller i de duetter de delar, aldrig två personer som sjunger en duett. De spelar ett par som påstås vara ödesdigra dras till varandra, men vars kroppsspråk skriker två personer irriterade på varandra medan de väntar på en buss i regnet.

Under en låt springer hon till baksidan av scenen och klättrar extatiskt över stenar, för att sedan komma tillbaka och titta ursinnigt på honom. Kanske har föreställningen en intern ironi och humor som aldrig riktigt når publiken. Kvällen som den här kritikern såg den, skrattade många åhörare åt den, snarare än med den, särskilt i ett ögonblick när Sloane återvänder till scenen med en resväska och ett sorgset uttryck. Jag är ganska säker på att det inte ska vara roligt.

Falco själv är en förvirrande blandning av pantomim-skurk och otäck pappa, en allvarligt mördande sociopat vars förlösning och räddning uppenbarligen kommer från rockmusik. (Verkligen – detta framgår av en av musikalens bisarra slutscener.)

Falco vill inte att Strat ska umgås med sin dotter, detta är också Romeo och Julia samt Peter Pan. Dean krossar varenda en av sina låtar, drar av sig till snäva lila underkläder och bälgar låtar som borde bäljas. Hans är den enda karaktären som verkligen matchar scenen. Han och Hall sjunger och strippar till 'Paradise by the Dashboard Light', och tar den låtens starkt återkallade tonårskåthet till det yttersta, och slutar med ett genuint roligt ögonblick där skada görs på bandet, vars tre spelare blir omtumlade för att vandra iväg. skede.


Det är konstigt att höra andra välkända låtar, sjungna med en sådan smutsig, lösaktig förundran av Meat Loaf, där allt städat och gjort Broadway, inklusive – för allt ljus och scenväsen runt dem – 'Bat Out of Hell', 'Dead' Ringer for Love' och 'It's All Coming Back to Me Now', av vilka den senare blir en besvärligt iscensatt kvartett med showens två huvudpar.

Dean tillhandahåller, på bästa sätt, programmets fullt realiserade karaoke-id, även om hans karaktär är lika dåligt betjänad av historien som Hall's Sloane. Vid ett tillfälle, nu befriad från sin hemska man, kysser Sloane en kvinna, torkar hennes läppar som om hon upptäcker att hon trots allt verkligen gillar smaken av Aloe Vera flytande tvål, och vandrar sedan utanför scenen. Det är bokstavligen en pensel med lesbianism, eftersom det aldrig nämns igen.

Hon återvänder, lugn, stel, oförklarligt till sin hemska, mördare man. Serien gör aldrig ett argument för varför det borde vara det, precis som det aldrig ger en övertygande tes om att Strat och Raven är en riktigt bra, het, romantisk, måste-att-vara-idé. Kvinnorna måste helt enkelt ge efter.

Seriens homofobi, eller (åtminstone) totala gay aningslöshet, är mest klumpig minerad i förhållandet mellan Strat och Tink (Avionce Hoyles, jag antar att spelar en version av Tinkerbell). Den sistnämnde är förälskad i Strat, och så – logiken i showen lyder – måste bli psykotiskt avundsjuk på Raven. Sveket han utför runt detta leder i slutändan till hans mord, utan att något uttalas eller förklaras kring hans sexualitet. Strat är synligt förstörd i cirka 7 sekunder.


Hoyles får sjunga en sång om obesvarad kärlek, men pjäsen borde göra mer än att blicka erkännande av samkönade begär, inte namnge det, göra queeren arg och dålig och sedan döda honom. Hur upplever Tink garderoben och hjärtesorgen? Genom att trampa runt på scenen med en cykel.

Men där går jag igen och försöker få till stånd något som verkligen är väldigt lite vettigt; det här är en berättelse som desperat gör allt den kan för att förvränga sig till nästa låt. Vissa låtar motstår detta; bäst av allt den perversa 'Objekt i backspegeln kan verka närmare än de är', som förblir sin egen märkliga ö.

'Vid det här laget ser det centrala paret inte ut på gränsen till något glädjefullt och livsförändrande, utan bara snurrigt obekvämt. Korpen ryser, trutar och springer omkring och kastar blicken över hela scenen för vad? Någon sorts klarhet? Lycka till med det'

Vänta på att den sista join-the-dots-oh-fuck-the-dots utfaller till den stora finalen av 'I'd Do Anything for Love (But I Won't Do That).'

Vid det här laget ser det centrala paret inte ut på gränsen till något glädjefyllt och livsförändrande, utan bara snurrigt obekvämt. Korpen ryser, trutar och springer omkring och kastar blicken över hela scenen för vad? Någon sorts klarhet? Lycka till med det. Och så finns det Strat som oändligt sjunger-repeterar 'I would do anything for love/but I won't do that,' hos henne som – när du verkligen behöver ditt centrala par för att träffas – fortsätter att tvivla på hela det romantiska förslaget.


Helt musikaliskt har han frågat Raven inledningsraden till 'You Took the Words Right Out of My Mouth (Hot Summer Night)': 'On a hot summer night/Would you offer your throat to the wolf with the red roses? ”

Utan anledning och återigen meningslöst (Strat som lovar att inte bli en man-slampa tycks vara slampan), ler Raven och skriker till slut 'ja' till detta. Det faktum att Strats kyskhet och icke-slutty beteende hade varit ett outtalat inslag iBat Out of Hellfram till nu får det här sista skämtet/plotpunkten att falla lika platt som så många av de andra.

Och ändå – bultad av musiken, ögonen värker från lamporna, tejp som skräpar ner på golvet – kan du, som Raven, också ge efter. Visst fanns det en delvis stående ovation, och Meat Loaf-fansen två rader framför mig verkade nöjda.Bat Out of Hell: The Musicalkanske inte vinner din kärlek, men - precis som det gör med sina kvinnliga karaktärer - insisterar den på din underkastelse.