Är Melania i hemlighet den smartaste Trump?


Konst Och Kultur

Den bästa anekdoten jag någonsin hört om en första dam involverade Laura Bush. Tidigt i sitt förhållande med George W. Bush togs hon till sin familjs anläggning i Maine, där Bushs anhöriga sysslade med preppie jock-aktiviteter som båtliv eller tennis eller touch-fotboll. 'Och vad gör du, Laura?' frågade Bushs mormor. 'Jag läser, jag röker och tittar', svarade den pensionerade Laura.

Laura Bush verkar aldrig ha brytt sig särskilt mycket om rampljuset som hon tvingades dela med sin man, men som hustru till en guvernör och dåvarande president, bet ihop tänderna och gjorde sitt bästa efter att vara en politisk hustru. Jag intervjuade henne en gång, på tröskeln till den första nationella bokmässan, som hon var en sponsor av (hon hade varit en av grundarna av den mycket framgångsrika bokmässan i Texas, och läsning var verkligen en passion). Under de få minuter jag tilldelades försökte jag utan någon som helst framgång få bort hennes manus, att säga något spontant, men hon hade sina diskussionspunkter och ville inte avledas. Jag minns att vi satt där utanför Library of Congress, och jag minns att jag önskade att jag var någon annanstans och tänkte att hon förmodligen kände likadant.


Jag tänkte ofta på Laura Bush när jag läste Gratis, Melania: The Unauthorized Biography , Kate Bennetts omtänksamma liv för Melania Trump. Liksom Bush är Melania inget fan av rampljuset, trots hennes garderobsval tvärtom. Hon är faktiskt så intensivt privat att hon, som Bennett noterar, har kallats för östra flygelns Greta Garbo. Hon gör vad hon måste göra som första dam men gläds tydligt lite åt rollen.



Den stora skillnaden mellan Laura Bush och Melania Trump är att Bush hade många års erfarenhet som politikerhustru innan hon gick in i Vita huset. Så, även om hon var privat och blyg, hade hon åtminstone en aning om fiskskålsexistensen hon skulle utstå i Washington. Mrs Trump inte så mycket. Som en före detta modell och fru till en rik man och reality-tv-stjärna kände hon sig runt en landningsbana och röda mattan, men politikens omdömesgilla, nyfikna looky-loo-kultur var främmande mark.

Så, naturligtvis, har hon snubblat mer än en gång, som när hon tog på sig enpith hjälm(kolonialism!) på en resa till Afrika. Eller i hennes dåligt fokuserade första daminitiativVar bäst. Eller i sitt tal till 2016 års GOP-konvent när hon plagierade Michelle Obama (Som Bennett påpekar, Melania skrev inte talet men varken hon eller hennes talskrivare, eller någon annan i Trumpkampanjens vanliga gäng tänkte vettja texten; detta var dock för Melania det viktigaste lärbara ögonblicket och ett, att döma av efterföljande händelser, som hon tog till hjärtat: Fru, du är ensam).

Men det som hände med Bennetts bok är hur lite hennes ämne har snubblat. Om du kommer till den här biografin i hopp om smuts eller elak uppenbarelse (och Bennetts förläggare hoppades säkert att du skulle göra det genom att kalla den här boken 'obehörig'), kommer du att bli besviken. De enda skvallriga fakta jag hämtade från den här bion är att Melania har svårt att stå ut med 'Titta på mig!' Ivanka och kommer inte överens med Karen Pence. Åh, och Donald Trump insisterar på att ha ett lås på sin sovrumsdörr i Vita huset, vilket väcker frågan, vem tror den mest skyddade mannen på planeten kommer att tränga in på honom mitt i natten? Åh, ännu ett bra faktum: vilken är den mest kända nationalparken som nästan ingen vet är en nationalpark? Vita huset.

'De enda skvallriga fakta jag hämtade från den här biografin är att Melania har svårt att stå ut med 'Titta på mig!' Ivanka och inte kommer så bra överens med Karen Pence.'

Till skillnad från alla andra Trumps avskyr Melania nästan all publicitet och absolut all publicitet som hon inte kan hantera helt. Också till skillnad från alla andra Trumps, tänker hon innan hon öppnar munnen och säger sedan så lite som möjligt. Utan Bennetts förskyllan finns det inte ett anmärkningsvärt Melania-citat i den här boken, inte ett. Melania gick in i Vita huset som ett mysterium för det amerikanska folket, och om hon har sin vilja, är det så hon kommer att lämna. Inte för inte kallade Maureen Dowd henne till den 'slovenska sfinxen'.

Melanias första prioritet när hon gick in i Vita huset var att skydda hennes och sin sons, Barrons, privatliv, och det har hon gjort obevekligt. Bara den här veckan twittrade hon argt till ett vittne om riksrättsförläggningen för att ha skämtat om Barrons namn, även om skämtet inte var på Barrons bekostnad utan hans fars. Budskapet var tydligt: ​​Du nämner så mycket som min son i offentliga samtal och jag kommer efter dig.


En journalist för CNN, Bennett är den enda reportern som exklusivt täcker Melania, och hon kan sitt ämne väl. Hon beundrar henne till och med, och det hon beundrar mest är Melanias beslutsamma vägran att spela det hycklande spelet politisk fru. Efter Stormy Daniels/Karen McDougal-nyheten tog Melania en separat bil till State of the Union-adressen och bar en vit byxdräkt, även om alla vet att hennes man hatar byxkostymer. När presidenten glömde sin fru på banan i Israel och sedan busigt, försenat försökte ta tag i hennes hand, slog hon bort den. Hon gjorde motstånd mot nätmobbning till en del av sin Be Best-plattform över protesterna från sin man och ignorerade honom igen under nedfallet över att separera barn från sina föräldrar vid gränsen: han bad henne att inte åka till Texas för att se skadan själv; hon gick ändå.

Mer än så, hävdar Bennett, är Melania inte ett offer och, med all sannolikhet, längtar hon inte efter den dag då hon kan skilja sig från sin sura man. Hon vet att deras äktenskap är transaktionellt, och hon är bekväm med det. När någon en gång krasst frågade om hon skulle ha gift sig med Donald Trump om han inte var rik, svarade hon med att fråga om hennes frågeställare om han trodde att Trump skulle ha gift sig med henne om hon inte var vacker. Av allt att döma är Trumps beroende av varandra, och hon är den enda personen som kan ge honom ett helvete för saker han säger och gör och inte bara komma undan med det utan få honom att lyssna.

Bennett avslutar: 'Vad du än tycker om Melania – den otippade troféfrun, klädhästen, tondöva Marie Antoinette, en av de mest splittrade presidenterna i nyare historia, eller en kvinna som tillbringade sin barndom och sina uppväxtår i ett fattigt kommunistiskt land, som talar fem språk, som privat ägnar sin tid åt att besöka sjuka barn, som är en hård beskyddare av sitt barn och håller en ädel nåd och tystnad – Melania Trump är omöjlig att ignorera. Säga vad du vill om henne, det som är tydligt är att Melania Trump är olik någon annan första dam.”

Allt jag vet är, tack vare Kate Bennett, att varje gång jag ser en bild på Donald och Melania Trump kommer jag att tänka, dam, du förtjänar bättre.