Secrets of Germany's Deadly Neo-Nazi Terror Underground


Värld

NUREMBERG, Tyskland—Året var 1999 och mannen som nu går under aliaset Mehmet O. var bara 18, men han hade precis öppnat en ny bar här och han städade morgonen efter festen.

I herrbadrummet hittade han en ficklampa som han inte kände igen. Han klickade på den. Smällen kastade honom hela vägen tillbaka till pubens entré, och han låg där med öronen ringande tills han svimmade.


Dagar senare, när tvåtyskPoliser dök upp för att intervjua honom, den unge mannen vars föräldrar hade immigrerat från Turkiet svarade dem med sin snabba Nürnberger-accent. De två poliserna sa till honom att om sprängämnet hade detonerat ordentligt skulle det ha dödat honom. Sedan började de förhöra honom om huruvida han hade betalat någon 'skyddspengar'. De ansåg att detta var något slags vedergällning från lokal organiserad brottslighet.



Femton år senare kontaktade samma två officerare, nu äldre, Mehmet O. igen. Det visade sig, berättade de för honom, att ficklampans bomb i hans badrum inte hade placerats där av någon maffia utan av National Socialist Underground, en nynazistisk terroristgrupp som gick oupptäckt i 14 år, tillräckligt med tid för att genomföra den längsta politiska mordförsök i efterkrigstidens tyska historia.

Tidigare denna månad dömdes gruppens enda överlevande medlem – 43-åriga Beate Zschäpe – till livstids fängelse för mordet på tio personer, två bombdåd, flera mordförsök och väpnat rån.

När Zschäpe hörde hennes dom frös hon, men på läktaren jublade en liten grupp nynazister.

Runt om i Tyskland gick demonstranter ut på gatorna under parollen 'Ingen sista rad” (inget slut) att kräva att fler människor ställs till svars – till exempel polisen som i flera år försökte fästa NSU:s brott på den turkiska kriminella undervärlden. Eller vissa underrättelsetjänstens informatörer, vars filer nu skyddas av staten.

Vad Zschäpe-fallet har gjort är att avslöja inte bara nynazisternas smutsiga historia i detta land utan den fortfarande mycket problematiska nutiden.


Nio NSU-sympatisörer är misstänkta för att ha försett kärngruppen med vapen, lägenheter och falska pass, och de är för närvarande under utredning – men kanske inte så mycket längre. Mehmet Daimagüler, advokaten som representerar flera av offrens överlevande, föreslår att den federala åklagarmyndigheten snart kommer att lägga ner dessa fall.

'Om den federala åklagarmyndigheten ville åtala dessa människor, skulle de redan ha gjort det,' sa Daimagüler till The Daily Beast. ”De vill förhindra att kretsen av misstänkta blir större, för ju större kretsen är, desto mer sannolikt kommer de att snubbla över anmälare från den inhemska underrättelsetjänsten. Det vill staten undvika.”

Faktum är att den federala åklagaren tidigt beslutade att NSU var begränsad till tre personer: Beate Zschäpe, hennes pojkvän Uwe Böhnhardt och deras vän Uwe Mundlos. Eftersom båda männen sköt ihjäl sig själva i en husbil efter ett misslyckat bankrån 2011, verkar det som att problemet upphör med att lämna bort sin kamrat.

Men sedan berättade en av männen som anklagades för att ha hjälpt trion för åklagarna om en NSU-bombning som de inte hade hört talas om - Böhnhardt och Mundlos hade skryt 'dramatiskt' att 'de hade lämnat en ficklampa i en butik i Nürnberg.'


Innan dess hade den federala åklagarmyndigheten bett alla tyska stater att rapportera alla fall som kan ha koppling till den nynazistiska terrorcellen. Men distriktsåklagaren i Nürnberg, en stad där tre män av turkiskt ursprung sköts ihjäl av NSU, tänkte inte nämna den 'olösta' ficklampabomben i Mehmet O.s bar.

Mehmet O.s fall hölls utanför NSU-rättegången på 'procedurmässigt ineffektiva' grunder. Och de två poliserna, efter att de förhört Mehmet O. i sex timmar, fick inte kontakt med honom en tredje gång. 'Kanske är de pensionerade nu', skämtade Mehmet O. när han talade till en liten grupp studenter och aktivister i Nürnberg förra veckan. Men han är inte road.

'Jag ville glömma det.' Han sa: 'När de hittade mig fick de mina förhoppningar om att det skulle bli rättvisa, men sedan fanns det ingenting.'

Ursprunget till Terror Trio


Den här månaden ställs en grupp preppy tysktalande studenter som använder sociala medier för att främja segregering av samhällen efter rasistiska linjer (eller som de vill kalla det: 'etnokulturella identiteter') inför rätta i Österrike för hatretorik. Men Zschäpes bleka mugshot går tillbaka till en annan era av extremhögerhat i början av 1990-talet när skinheadkulturen tog stora framsteg i den tidigare östtyska staden Jena.

Den kommunistiska regim som regerade där fram till 1989, och som definierade Östtyskland som en antifascistisk stat, verkar ha varit blind för högerextremism bland sitt eget folk. Och i kölvattnet av återföreningen plockade vissa ungdomsgrupper upp nazistiska memorabilia som den ultimata jävla du till sina gamla fallna ledare, såväl som till deras nya tyska kanslers utarbetade löfte om 'blommande landskap'.

I Jena, NSU:s hemstad, undvek människor hela stadsdelar eller tågsträckor av rädsla för att de skulle bli misshandlade av högerextrema skinheads, som snart fokuserade sitt hat på nyligen anlända invandrare från länder som Vietnam och Turkiet.

I början av 1990-talet, Pogrom-liknande attacker mot asylboenden drabbade flera städer. Landet chockades när två libanesiska flickor skadades allvarligt när deras hem brändes. Tre personer dödades i Mölin, och fem i Solingen. I en ökända incident belägrade skinheads ett asylboende i stadsdelen Lichtenhagen i Rostock.


I Jena stoppade polisen Zschäpe flera gånger och hittade vapen på henne – till exempel en dolk – men hon greps aldrig.

Den nynazistiska scenen där var där Zschäpe träffade sin första pojkvän, Uwe Mundlos. Sedan lämnade Zschäpe Mundlos för sin bästa vän, Uwe Bönhardt, också en radikal extremist, men de knöt sig runt tanken att de skulle terrorisera invandrare.

1998 etablerade de tre sig i ögonen på sina likasinnade kamrater i skinhead-gemenskapen som de människor som verkligen 'menade det' genom att gå under jorden.

Polisen slog snart till mot deras lägenheter och upptäckte en 'bombfabrik' – flera rörbomber utan detonatorer plus 1,4 kilo TNT – uppställd i ett garage som hyrs ut i Zschäpes namn.

Två år senare skulle NSU begå sitt första mord och döda Enver Simsek, en blomsterförsäljare av turkiskt ursprung, i Nürnberg. De sköt ytterligare åtta män, som alla ägde småföretag. Sju av männen hade turkiska rötter och en man var grek. De hette Enver Şimşek, Abdurrahim Özüdoğru, Süleyman Taşköprü, Habil Kılıç, Mehmet Turgut, İsmail Yaşar, Mehmet Kubaşık, Halit Yozgat och Theodoros Boulgarides. Var och en sköts i huvudet med samma pistol. Polisen Michèle Kiesewetter i Heilbronn var det sista kända offret; hon sköts med en annan pistol.

När familjemedlemmar till NSU:s offer kom till rättegången här ville de förstå varför deras nära och kära dödades. Men när bilder på kropparna projicerades tittade Zschäpe bara bort. Hennes trio av advokater har tipsat henne om att hålla tyst de senaste fem åren.

Tittar över hans axel

Några år efter bombattacken 1999 lämnade Mehmet O. Nürnberg. Han hade vuxit upp i den här staden, men när han väl återhämtat sig tillräckligt från sina skador för att gå ut kände han sig inte bekväm. Han lämnade sin byggnad och vände sig om tre gånger för att kontrollera om någon lurade bakom honom. Än idag vill han inte offentliggöra sitt riktiga namn. Nazister kan vara var som helst, sa han, 'Idag känner du inte igen dem längre.'

När poliserna spårade upp Mehmet O. 2013 berättade de för honom att han hade varit NSU:s 'Testlauf', att terroristerna hade placerat bomben i hans bar som en provkörning. 'Jag var den lilla fisken', är hur han beskriver sig själv. 'De tänkte förmodligen: den här killen är tyst, han kommer inte att vidarebefordra information till polisen eller media.' Och om en kund eller någon annan hade tänt på ficklampsbomben gömd i hans bar, spekulerar han, 'skulle polisen ha misstänkte mig.'

När ärendet återupptogs kom ett nytt skott mot rättvisan. Under sitt sex timmar långa möte visade officerarna Mehmet O. bilder på 115 personer. Mehmet O. pekade på en bild tre gånger. 'Jag kan inte få henne ur mitt huvud, jag känner henne,' sa han till dem. Han kunde inte utesluta att hon hade besökt hans bar. Utredarna tackade honom för hans tid. De berättade inte för honom att kvinnan han pekade på var Beate Zschäpes bästa vän.

Susann Eminger utreds för närvarande för sina kopplingar till NSU, och hennes man, Andre Eminger, ställdes inför rätta med Zschäpe. Han anklagades för att ha hyrt fordon för terroristerna att köra runt i Tyskland.

I rättssalen gjorde makarna Emingers en grej av offentliga uppvisningar av tillgivenhet, de höll hand och gjorde sig som ett par från helvetet i 8:e klass, medan advokater och domstolsreportrar undrade varför Susann Eminger tilläts i gropen för att erbjuda 'känslomässigt stöd' snarare. än att själv bli ifrågasatt som NSU-hjälpare.

Beate Zschäpe var inte inblandad i NSU:s faktiska mord. Men domaren slog fast att hon var en medbrottsling av 'väsentlig betydelse'. Som är vanligt för kvinnor i nynazistiska grupper, hade hon gjort logistik och tillhandahållit den borgerliga fasaden. Hennes gamla grannar som kom till domstolen för att vittna sa att de tyckte att Zschäpe var 'trevlig' eftersom hon betalade för deras sprit i lågprisbutiken medan de två omständligt tatuerade män hon bodde med föredrog att undvika ögonkontakt. Men trots Zschäpes dom, som är den strängaste som finns i den tyska domstolen, kallade Daimagüler, advokaten för offrens familjer, dagen 'en bra dag för nazister i Tyskland.'

När Andre Eminger slutade med en kort mening som skulle möjliggöra hans omedelbara frigivning, började hans nynazistiska kompisar från åskådargalleriet att jubla. Eminger hade varit tyst; han vägrade svara på frågor. Och vissa eftermiddagar deltog han, för gott mod, i protester mot 'anti-islamisering' runt München.

Den federala åklagaren trodde att Andre Eminger kände till NSU:s mordplaner i förväg. Men nu när domstolen har slagit fast att den här nynazisten med 'Die Jew Die' tatuerad på magen hade varit naiv om NSU:s mordförsök, är det osannolikt att hans fru, eller någon annan, kommer att fortsätta att utredas.

Och så slutade rättegången som folk hade hoppats skulle ge offren skäl att lita på den tyska staten igen i applåder från publikens knytnäve i ansiktet, och domaren, som tidigare hade sparkat ut någon från läktaren för klädd i en t-shirt där det stod 'ingen person är olaglig' - eftersom inga politiska symboler i rättssalen - sa inte ett ord för att stoppa det.